21ª BRIGADA MIXTA

La 21ª Brigada Mixta se constituyó, en diciembre de 1936, en Cuenca al mando del comandante de Infantería Francisco Gómez Palacios que, al comenzar la guerra, era capitán en situación de disponible en la 3ª División Orgánica. El comisario era Emilio Rodríguez Sabio, del PSOE. El 3 de enero de 1937, se trasladó de Cuenca a Madrid para incorporarse a la 5ª División y entrar en línea, el día 6, en la Casa de Campo. Estuvo preparada para entrar en combate en la batalla del Jarama, al mando del mayor de milicias Abelardo Belenguer Alcober, pero no se movió de Fuencarral, donde se hallaba apostada como reserva. El 23 de marzo, asumió el mando el mayor de milicias checo Juan de Pablo Jansen y la Brigada se refundió con la llamada BM "H", cediendo dos batallones y asumiendo el 2º Batallón del Regimiento Victoria nº 8 y el 7º Batallón de la 36ª BM. La unidad participó en la fracasada operación contra Cerro Garabitas, del 10 al 14 de abril. Para tomar parte en la ofensiva de La Granja, se procedió a un nuevo cambio en la jefatura de la BM. Esta vez, fue designado el comandante de Artillería Francisco Gil Díaz-Pallarés. El 12 de junio, la Brigada se infiltró entre Cabeza Grande y Matabueyes y ocupó esta última posición. La Casona y La Casa de Santillana. Por la tarde, intentó conquistar, sin éxito, Cabeza Grande. El día 4, se replegó sobre Navacerrada y, el 5, sobre Madrid.

La 21ª BM cooperó en la batalla de Brunete, donde se registró el desagradable incidente, de que un grupo de sus hombres mataran a su oficial y se pasaran al enemigo. También actuó en la batalla de Belchite frente a Quinto y Mediana y, en una de las operaciones posteriores a la batalla y a raíz de un fracasado ataque en el sector de Fuentes de Ebro-Mediana, el 11 de octubre, se procedió a su disolución. La 21ª BM fue reorganizada, el 22 de agosto de 1938, en Pozo de Guadalajara y su mando encomendado al comandante de Infantería Luis de Sandoval Jiménez, un antiguo teniente retirado en Madrid, con el mayor de milicias Miguel Rodríguez Herrero como jefe de Estado Mayor. Fue enviada a primera línea en Beleña de Sorbe; pero el gran número de deserciones obligaron a relevarla. Sandoval fue reemplazado por el comandante de Infantería Francisco Eugenio Carmona, también un antiguo teniente retirado en Madrid. El 12 de diciembre, partió hacia Extremadura, llegando a Villanueva de la Reina y desde aquí a Chillón y Belalcázar para incorporarse a la 73ª División del XVII Cuerpo de Ejército. En la batalla de Peñarroya, colaboró en el infructuoso ataque a las Sierras de Mesegara y Torozos, el 17 de enero de 1939.

La 21ª BM editaba el periódico "Primera Línea". (Carlos Engel)